Amazon.com e a inovação

O contexto de competitividade entre as empresas que dependem de inovação tecnológica é de muita pressão, o tempo todo. Para se manter na ponta, elas têm que conseguir enxergar alguns anos adiante, com um estoque de inovações sempre prontas a serem lançadas antes da concorrência. Esse contexto está bem registrado no excelente livro Só os paranóicos sobrevivem (Only the paranoid survive), escrito por Andy Grove, CEO muito bem sucedido da Intel.

Na edição 906 da revista EXAME (21/11/2007), veio uma reportagem com essa cara, falando da Amazon.com e de seus novos passos no rumo da tecnologia, para se manter na frente da concorrência. O modelo de venda de produtos (começou vendendo livros) pela web, captura do perfil do seu consumidor, registro de todas as compras, envio de sugestões com alto nível de acerto, etc., já foi em parte assimilado pela concorrência e hoje vários sitios de venda pela internet oferecem serviços similares. Só que a qualidade desse serviço na Amazon.com atinge níveis impressionantes, sempre recebo sugestões que caem certinho com meu perfil de compras nos últimos anos (que nem é tão extenso assim). Pensando bem, até que a moda poderia pegar e se espalhar também por outros serviços, como por exemplo os sistemas de acesso aos serviços bancários via web, serviços de e-governo em todos os níveis, serviços da receita federal, e mais uma lista imensa.

Bom, mas quais são os passos já colocados em prática pela Amazon.com, no rumo da inovação? Com um investimento de 200 milhões de dólares em tecnologia da informação e comunicações somente em 2007, a empresa lançou o serviço S3 – Simple Storage Service, para armazenamento de dados nos servidores da empresa, que pode ser contratado por seus clientes e cobrado sob demanda, na medida do uso. O aluguel de espaço não é tanta novidade assim, mas a tarifação por uso já representa a entrada no ar de um modelo de negócios para a área de TI que está em gestação há algum tempo, parecido com o pagamento de energia elétrica, água, gás, etc. E não foi só isso, tem mais: eles estão também lançando o EC2 – Elastic Compute Cloud, o cliente pode alugar a plataforma de software, armazenamento e processadores deles, incluindo canais de distribuição e os sistemas de gerenciamento de clientes. E o cliente continua pagando barato somente pelo que usar. Esse serviço já atende a mais de 300.000 usuários ao redor do mundo, e utiliza a capacidade ociosa dos equipamentos da Amazon.com.

O modelo de pagamento de serviços de TI por demanda é considerado muito promissor, pois proporciona o uso racional dos recursos compartilhados e melhorando aspectos de sustentabilidade de uso de recursos, especialmente da energia elétrica (vejam as postagens Sustentabilidade da TI e Sustentabilidade da TI: visão sistêmica). Ao invés de cada empreendimento ter seus próprios servidores e software, duplicando os gastos desnecessários, utiliza-se uma plataforma de desenvolvimento já padronizada com espaço de armazenamento associado, no rumo da idéia de frameworks. Inicialmente ficam dúvidas na cabeça de todo mundo, como por exemplo a segurança de aplicativos e dados, sigilo, etc. Mas, será que ficando com tudo preso na própria empresa, tem-se essa segurança e privacidade?

Em breve a concorrência vai adotar os mesmos modelos, e certamente a Amazon.com já vai ter novidades para oferecer e se manter na frente da concorrência. Mas, pode ser também que quebrem a cara com algum desses modelos inovadores de negócios, afinal estamos falando de altos riscos, o que significa muita incerteza…

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Consultor Independente, Treinamento Empresarial, Gerência de Projetos, Engenharia de Requisitos de Software, Inovação. Professor Titular Aposentado, Departamento de Informática, Universidade Federal de Viçosa, Minas Gerais, Brasil. Doutor em Informática, PUC-Rio, 1990. Pós-Doutoramento, University of Florida, 1998-1999

Publicado em Sustentabilidade, Tecnologia

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